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La combinaison anti-requins de Ben Hooper dévoilée

L’horloge tourne inlassablement et les choses s’accélèrent pour Ben Hooper. Le dernier buzz dans son planning chargé est la combinaison anti-requins faite sur mesure pour son incroyable traversée transatlantique qui débutera en janvier. Il a participé au processus d’élaboration de la combinaison, en réalisant une série de tests. Ses retours sur le produit sont remontés vers l’équipe d’arena afin d’affiner leur design. Le résultat final est maintenant prêt : le premier produit de marque pour la natation/triathlon sur le marché, qui utilise la technologie SAMS.

SAMS signifie Shark Attack Mitigation System (système de prévention des attaques de requin), développé en partenariat avec l’University of Western Australia’s Oceans Institute et la School of Animal Biology, dans le but de réduire le risque d’attaques de requins. Elle est basée sur des recherches approfondies qui portent sur la vision, la neurologie et le comportement du requin. Des analyses ont été faites sur ce que voient les requins à certaines profondeurs et à certaines distances, sous différentes conditions de lumière et d’eau. En jouant avec la couleur, le contraste, la taille et la forme du design de la combinaison, le but des concepteurs est de dérouter le requin en faisant paraître le nageur moins désirable (ou même dangereux). Les premiers essais de SAMS avec le redoutable requin-tigre au large des côtes de l’Australie occidentale ont donné des résultats très positifs. Le système continuera d’être affiné grâce aux recherches et aux essais tout au long du projet.

La combinaison utilise également la technologie carbone, avec tous les avantages du maillage carbone, notamment une plus grande stabilité du corps et un soutien sur des zones spécifiques du corps. La stabilité va plus loin grâce à la flottabilité de la combinaison uniformément répartie aux endroits clés. Voici les premiers commentaires de Ben Hooper sur cette combinaison : « La combinaison a une bonne flottabilité au niveau de la taille, en fait, elle est parfaite. Elle offre un soutien fort autour de la hanche et du bas du dos, elle aide également à bien aligner le corps. Je suis vraiment impressionné. »

En perspective des nombreuses heures passées dans l’eau, le confort est primordial pour Ben et là encore, la nouvelle combinaison tient ses promesses. Grâce au néoprène haut de gamme Yamamoto, la combinaison est très confortable, et avec des épaisseurs variables sur le ventre, le dos, les épaules et les bras, elle est également flexible aux endroits où il faut —elle offre une liberté totale de mouvement. « Le confort est parfait, surtout autour des épaules, et quand je nage il n’y a aucune gêne, mes épaules bougent en toute liberté. Elle est vraiment hydrodynamique et efficace, d’une certaine façon je me sens réellement plus rapide dans l’eau. »

Parlons maintenant du design, propre à arena. Alors que les couleurs et les motifs sont clairement fonctionnels, les courbes, les contours et les plaques brillantes donnent un lissé « marin » particulier, tout en étant presque futuriste dans une époque plutôt spatiale. Le design envoie également un message d’avertissement aux requins curieux. Bref, elle est tout simplement parfaite pour la nage en mer.

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Super cool et ultra fonctionnelle : idéale pour quelqu’un qui veut être plus en sécurité et plus efficace dans l’océan, tout en ayant un look agréable. Pour ceux qui entrent dans cette catégorie, la nouvelle combinaison sera disponible sur le marché au printemps 2016.

Duncan Campbell

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